Fiebre tifoidea

La fiebre tifoidea es causada por la bacteria Salmonella typhi. La fiebre tifoidea es poco frecuente en los países industrializados. Sin embargo, sigue siendo una amenaza grave para la salud en el mundo en desarrollo, especialmente para los niños.

Paciente con fiebre tifoidea
Manchas en el pecho de un paciente con fiebre tifoidea debido a la bacteria Salmonella typhi

Se propaga a través de alimentos y agua contaminados o por contacto directo con una persona infectada. Los signos y síntomas de la fiebre tifoidea generalmente son fiebre alta, dolor de cabeza, dolor abdominal y estreñimiento o diarrea.

Síntomas

Los síntomas en niños con fiebre tifoidea en ocasiones aparecen de repente, los signos y síntomas son más propensos a desarrollarse gradualmente – con frecuencia en 1 a 3 semanas tras la exposición a la enfermedad.

Primera semana

En el momento en que aparecen los signos y síntomas, probablemente se detecte:

  • Fiebre, que empieza baja y aumenta diariamente, de manera frecuente hasta 40 °C
  • Cefalea
  • La debilidad y la fatiga
  • Tos seca, persistente
  • Pérdida del hambre
  • Dolores abdominales
  • Diarrea o bien estreñimiento
  • Erupción

Segunda semana

Si no se trata, puede introducir una segunda fase en la que el paciente está grave y experimenta:

  • Continuando con fiebre alta
  • Diarrea o estreñimiento severo
  • Gran pérdida de peso
  • Distensión abdominal extrema

Tercera semana

En la tercera semana, puede:

  • Delirar
  • Estar inmóvill y agotado con los ojos medio cerrados, en lo que se conoce como el estado de la fiebre tifoidea

Las complicaciones de forma frecuente se desarrollan en ese instante.

Cuarta semana

La mejora puede suceder poco a poco a lo largo de la cuarta semana. La fiebre probablemente reduzca hasta el momento en que vuelva su temperatura a la normalidad en 1 a 10 días, aunque los signos y síntomas pueden volver hasta un par de semanas una vez que la fiebre haya desaparecido.

Cuándo consultar a un médico

Busque atención médica inmediatamente si sospecha que tiene la fiebre tifoidea. Infórmese por adelantado sobre la atención en las áreas que visitará y mantenga una lista de nombres, direcciones y teléfonos de los médicos recomendados.

Si desarrolla signos y síntomas tras retornar, busque un doctor especializado en salud internacional o bien un médico especializado en enfermedades infecciosas. Un especialista puede ser capaz de reconocer y tratar su enfermedad posiblemente antes que un médico que no está entrenado en estas áreas.

Causas

La fiebre tifoidea es ocasionada por una bacteria virulenta llamada Salmonella typhi. Aunque están relacionadas, la bacteria S. typhi y la bacteria Salmonella responsables de otra infección intestinal grave, no son lo mismo.

Senda fecal-oral de transmisión

La bacteria que causa la fiebre tifoidea se extiende por medio de alimentos o agua contaminados y, en ocasiones a través del contacto directo con una persona infectada. En los países en desarrollo donde la fiebre tifoidea es endémica en la mayor parte de los casos, esto es el desenlace de tomar agua contaminada y el saneamiento deficiente. La mayor parte de las personas en los países industrializados se contagian de bacterias tifoideas durante los viajes internacionales se extende a otros por medio de la vía fecal-oral.

Esto quiere decir que la S. typhi se expulsa a través de las heces y en ocasiones la orina de los individuos infectados. Puede infectarse al comer manipulados por alguien con fiebre tifoidea que no se haya lavado a fondo tras utilizar el baño. Asimismo se puede hacer llegar por el agua contaminada por bacterias.

Los portadores de la fiebre tifoidea

Aun tras el tratamiento antibiótico, un pequeño número de personas que se recuperan de la fiebre tifoidea sigue acogiendo las bacterias en el tracto intestinal o bien la vesícula biliar, de manera frecuente a lo largo de años. Estas personas, llamadas portadores crónicos, expulsan la bacteria en sus heces y son capaces de infectar a otras personas, a pesar de no presentar signos y síntomas de la enfermedad.

Factores de riesgo

La fiebre tifoidea sigue siendo una amenaza grave en el mundo entero, particularmente en los países en desarrollo. La enfermedad es endémica en la India, el sudeste de Asia, África, América del Sur y muchas otras áreas. Afecta aproximadamente 22 millones de personas todos los años.

Generalmente, los niños están en mayor peligro de contraer la enfermedad, aunque por norma general tienen síntomas más leves que los adultos.

Si vive en un país donde la fiebre tifoidea es poco usual, los factores de riesgo son:

  • Trabajar o viajar a áreas donde la fiebre tifoidea es endémica
  • Trabajar en el manejo clínico de la bacteria Salmonella typhi
  • Tener contacto directo con una persona infectada o haber sido infectado recientemente con la fiebre tifoidea
  • Tener un sistema inmunológico debilitado por fármacos como corticosteroides o bien enfermedades como el VIH
  • Tomar agua contaminada que contiene S. typhi

Complicaciones

Hemorragia intestinal o bien orificios

La complicación más grave de la fiebre tifoidea es el sangrado u orificios (perforaciones) intestino, y se puede desarrollar en la tercera semana de la enfermedad. Alrededor del 5% de las personas con fiebre tifoidea experimentan esta complicación.

  • Hemorragia intestinal. Se caracteriza de forma frecuente por una caída repentina en la presión sanguínea y shock, seguido por la aparición de sangre en las heces.
  • Perforación intestinal. Se genera cuando en el intestino delgado o el intestino grueso se desarrolla un orificio, haciendo que el contenido intestinal se filtre en la cavidad abdominal. Los signos y síntomas son dolor severo abdominal, náuseas, vómitos y la infección sangre (sepsis). Es una urgencia mortal que requiere atención médica inmediata.

Otras complicaciones menos comunes

Otras posibles complicaciones incluyen:

  • Inflamación del músculo del corazón (miocarditis)
  • Inflamación de la mucosa y de las válvulas del corazón (endocarditis)
  • Neumonía
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Inflamación de la vesícula biliar (colecistitis)
  • Infecciones del riñón o de la vejiga
  • Infección e inflamación de las membranas y el fluido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • Problemas psiquiátricos como desvaríos, alucinaciones y psicosis paranoide

Con el tratamiento oportuno, la mayor parte de personas en los países industrializados se recuperan de la fiebre tifoidea. Sin tratamiento, ciertas personas no pueden sobrevivir a las complicaciones de la enfermedad.

Diagnóstico

Viajes y sus antecedentes médicos

Su médico sospechará de fiebre tifoidea basándose en sus síntomas y también el historial médico y de viaje. No obstante, el diagnóstico se confirma a través de la identificación de S. typhi en la sangre o bien otro fluido anatómico o tejido.

Fluido anatómico o bien de cultivo de tejidos

Para el cultivo, una pequeña muestra de sangre, heces, orina, o bien de médula ósea se pone en un medio singular que estimula el desarrollo de bacterias. En 48 a 72 horas, el cultivo se examina al microscopio para detectar la presencia de bacterias de fiebre tifoidea. Una cultura de la médula ósea es de forma frecuente la prueba más sensible para S. typhi.

Aunque la prueba de cultivo es el método primordial para el diagnóstico, en ciertos casos se pueden emplear otras pruebas para confirmar una sospecha de infección, como una prueba de detección de anticuerpos a la bacteria de la fiebre tifoidea en la sangre o una  prueba de verificación de ADN de la fiebre tifoidea en la sangre.

Tratamiento

El tratamiento con antibióticos es el único tratamiento efectivo para la fiebre tifoidea.

Antibióticos generalmente precriptos

  • Ciprofloxacina. Los médicos de forma frecuente recetan para personas adultas no embarazadas.
  • Ceftriaxona. Este antibiótico inyectable es una opción alternativa para las mujeres que están embarazadas y para los niños que no son seleccionables a la ciprofloxacina.

Estos fármacos pueden ocasionar efectos secundarios, y el empleo en un largo plazo puede conducir a la aparición de cepas resistentes a los antibióticos de las bacterias.

Inconvenientes con resistencia a los antibióticos

Anteriormente, el medicamento de elección era cloranfenicol. No obstante, los médicos generalmente ya no la usan debido a los efectos secundarios, una alta tasa de deterioro de la salud tras un período de mejora (recaída), y la resistencia bacteriana extendida.

En verdad, la presencia de bacterias resistentes a los antibióticos ha aumentado en el tratamiento de la fiebre tifoidea, en especial en los países en desarrollo. En los últimos tiempos, S. typhi asimismo se halla ser resistente a trimetoprim-sulfametoxazol y ampicilina.

La terapia de apoyo

Otras medidas de tratamiento para supervisar los síntomas incluyen:

  • Tomar líquidos. Esto ayuda a prevenir la deshidratación que se genera tras la fiebre prolongada y la diarrea. Si está gravemente deshidratado, es posible que necesite percibir líquidos por vía intravenosa en el brazo.
  • Comer una dieta saludable. Una dieta alta en calorías puede ayudar a sustituir los nutrientes que pierdes cuando estás enfermo.

Prevención

En numerosos países en desarrollo, los objetivos de salud pública que pueden asistir a prevenir y supervisar la fiebre tifoidea – agua potable, la mejora del saneamiento y la atención médica conveniente – puede ser bien difícil de conseguir. Por tal razón, ciertos especialistas piensan que la vacunación de poblaciones de alto peligro es la mejor forma de controlar la fiebre tifoidea.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades aconseja vacunarse cuando viaje a áreas donde el peligro de fiebre tifoidea es alto.

Vacunas

Hay dos vacunas disponibles.

  • Una se inyecta en una sola dosis de en torno a un par de semanas antes de la exposición.
  • La otra se da por vía oral en 4 cápsulas con una cápsula que se toma todos y cada uno de los días.

Ninguna vacuna es totalmente efectiva, y las dos requieren inmunizaciones repetidas, y la eficacia de la vacuna reduce con el tiempo.

Dado a que la vacuna no protege en modo completo, siga estas pautas cuando se viaja en zonas de alto peligro, así:

  • Lávese las manos. Lavarse las manos a menudo es la mejor forma de controlar la infección. Lávese las manos con agua tibia y jabón, singularmente antes de comer o bien preparar alimentos y tras ir al baño. Llevar desinfectante a base de alcohol de manos cuando el agua no esté disponible.
  • Evite el consumo de agua no tratada. El agua contaminada es un problema particular en las zonas donde la fiebre tifoidea es endémica. Por tal razón, tome solo agua embotellada o bien refrescos en latas o botellas, vino y cerveza. El agua carbonatada embotellada es más segura que el agua no carbonatada embotellada. Limpie el exterior de todas y cada una de las botellas y las latas antes de abrirlas. Solicite bebidas sin hielo. Use agua embotellada para cepillarse los dientes, y trate de no tragar el agua de la ducha.
  • Evite las frutas y verduras crudas. Debido a que los productos crudos pueden haber sido lavados con agua contaminada, eluda las frutas y verduras que no se puedan mondar, en especial lechuga. Para estar completamente seguro, posiblemente desee evitar los alimentos crudos por completo.
  • Escoja alimentos calientes. Evite los comestibles que se guardan y sen sirve a temperatura ambiente. Si bien no hay garantía de que las comidas servidas en los restaurantes son seguros, lo mejor es evitar comer comida en puestos callejeros, ya que es más probable que estén contaminados.

Evitar otras personas infectadas

Si se está recobrando de la fiebre tifoidea, estos pasos pueden asistir a mantener a salvo los demás:

  • Lávese las manos frecuentemente. Esta es la cosa más esencial que puede hacer para prevenir la propagación de la infección. Use bastante agua caliente y jabón y frote a lo largo de al menos 30 segundos, especielmente antes de comer y tras ir al baño.
  • Limpie los artículos para la casa todos y cada uno de los días. Limpie el baños, las manijas de las puertas, los receptores telefónicos y las válvulas cuando menos una vez al día con toallas de papel o bien paños desechables limpios.
  • Eludir la manipulación de alimentos. Evite preparar comestibles para otros hasta el momento en que su médico le afirme que no es infeccioso. Si trabaja en la industria de servicio de comestibles o bien en un hospital, no se le dejará volver al trabajo hasta el momento en que las pruebas demuestren que ya no es portador de bacterias tifoideas.
  • Sostenga los artículos personales separadamente. Dejar a un lado las toallas, la ropa de cama y los objetos de uso personal y lávelos con agua caliente y jabón. Los  artículos sucios pueden ser remojados en una solución desinfectante primero.

Recursos externos