Salmonella

La salmonella es a un género de bacteria en forma de vara. Algunas de estas bacterias son responsables de muchas enfermedades en los seres humanos y otros animales, más comúnmente intoxicación por alimentos y la fiebre tifoidea. La salmonella vive en los intestinos de los mamíferos, aves y reptiles, y es generalmente inofensiva.

Imagen de la bacteria Salmenolla

El tipo de salmonella que es un peligro para la salud de los seres humanos generalmente se contrae por contacto con la carne cruda, huevos crudos, mariscos crudos o productos de origen animal no pasteurizados como la leche y el queso. Estas bacterias también se pueden adquirir por tocar tortugas vivas, aves y seres humanos que tienen la bacteria en sus manos. No es una amenaza hasta que se ingiere, que es una de las razones por qué lavarse las manos es importante.

Salmonelosis

La intoxicación alimentaria causada por esta bacteria, la salmonelosis, resulta de tocar o comer alimentos contaminados. Los síntomas incluyen diarrea, vómitos, calambres abdominales y fiebre. Muchos de los alimentos que las personas preparen en su casa, especialmente carnes y aves, tienen etiquetas de advertencia sobre seguridad en la manipulación del envase por este motivo. La carne que no se cocina o alimentos que no se controla la temperatura adecuada dan menudo como resultado la intoxicación por salmonella.

La intoxicación por salmonella suele desaparecer por sí sola sin tratamiento en cinco a siete días. Sin embargo, si los vómitos y la diarrea son graves y prolongadas, una persona puede deshidratarse peligrosamente y se debe buscar ayuda médica. Además, los bebés infectados, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos débiles a menudo necesitan asistencia médica debido a la salmonella a veces se propaga al torrente sanguíneo y puede llegar a ser fatal. Leer más sobre el tratamiento y las complicaciones de la salmonelosis.

Fiebre tifoidea

La fiebre tifoidea es una causada por una cepa de salmonella similar a la que provoca intoxicación alimentaria, pero más severa. A diferencia de salmonelosis, fiebre tifoidea no se resuelve y se debe tratar con antibióticos específicos. Una persona que ha sido tratado por la fiebre tifoidea puede seguir siendo contagiosa a otros por días, semanas o años, a pesar de que esa persona ya no tiene síntomas.

La fiebre tifoidea no es común en los países occidentales. Más bien, se encuentran en el agua y los alimentos contaminados de algunos países en desarrollo. La fiebre tifoidea se propaga principalmente a través de la ingestión de heces y orina. En los países que no cuentan con sistemas de drenaje adecuados, desechos humanos y animales contaminan la misma agua que se utiliza para beber, cocinar y lavarse las manos. Sin tratamiento, la fiebre tifoidea es fatal.