Tétanos

El tétanos es una enfermedad bacteriana grave que afecta el sistema nervioso, dando lugar a contracciones musculares dolorosas, en particular de la mandíbula y los músculos del cuello.

Bacteria Clostridium tetani
Bacteria Clostridium tetani, causante del tétanos

El tétanos puede interferir con su capacidad para respirar y, en última instancia, poner en peligro su vida.

Síntomas

Los signos y síntomas del tétano podrían aparecer en cualquier momento desde unos pocos días hasta varias semanas después de la bacteria del tétanos entran al cuerpo a través de una herida. El período de incubación promedio es de siete a ocho días.

Espasmos musculares
Espasmos musculares en un paciente que sufre de tétano

Los signos y síntomas del tétanos, por orden de aparición, son:

  • Espasmos y rigidez en los músculos de la mandíbula
  • Rigidez de los músculos del cuello
  • Dificultad para deglutir
  • La rigidez de los músculos abdominales
  • Espasmos corporales dolorosas que permanecen por varios minutos, por lo general provocados por sucesos menores, como un proyecto de, ruido fuerte, el contacto físico o la luz

Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Sudación
  • La presión arterial elevada
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)

Cuándo consultar a un médico

Consulte a su médico para obtener una vacuna de refuerzo contra el tétanos si usted tiene una herida profunda o sucia y no ha tenido un refuerzo en los últimos cinco años o no está seguro de cuándo fue su último refuerzo. O bien, consulte a su médico acerca de un refuerzo contra el tétanos para cualquier herida – especialmente si pueden haber sido contaminados con tierra, heces de animales o estiércol – si usted no ha tenido un refuerzo en los últimos 10 años, o no está seguro de cuando eras última vacuna.

Causas

La bacteria que causa el tétanos, Clostridium tetani, se encuentran en el suelo, el polvo y las heces de animales. Cuando entran en una herida profunda, las esporas de la bacteria puede producir una toxina potente, tetanospasmina, que afecta activamente sus neuronas motoras, los nervios que controlan los músculos. El efecto de la toxina en sus neuronas motoras puede causar rigidez muscular y espasmos – los principales signos de tétanos.

Factores de riesgo

Además, ciertos factores son necesarios para que la bacteria del tétanos a prolifere en su cuerpo. Estos incluyen:

  • Falta de vacunación o inmunización inadecuada – no recibir vacunas de refuerzo a tiempo – contra el tétanos
  • Una lesión penetrante que produce esporas del tétanos se introducen en el sitio de la herida
  • La presencia de otras bacterias infectivas
  • Tejido lesionado
  • Un cuerpo extraño, tal como un clavo o una astilla
  • Hinchazón alrededor de la herida

Los casos de tétanos se han desarrollado a partir de los siguientes tipos de lesiones:

  • Las heridas punzantes – incluyendo por astillas, piercings en el cuerpo, tatuajes, drogas inyectables
  • Las heridas de bala
  • Fracturas
  • Las lesiones por aplastamiento
  • Quemaduras
  • Las heridas quirúrgicas
  • Consumo de drogas inyectables
  • Las infecciones del oído
  • Las mordeduras de animales
  • Úlceras del pie infectadas
  • Tocones umbilical de los recién nacidos infectados nacidos de madres inadecuadamente vacunados

Complicaciones

Una vez que la toxina del tétanos se ha unido a sus terminaciones nerviosas es imposible de eliminar. La recuperación completa de una infección por tétanos requiere el crecimiento de nuevas terminaciones nerviosas y puede durar varios meses.

Las complicaciones de la infección por tétano podrían incluir:

  • Fracturas de huesos. La gravedad de los espasmos pueden causar la columna vertebral y otros huesos se fracturen.
  • Discapacidad. tratamiento para el tétanos normalmente implica el uso de sedantes potentes para controlar los espasmos musculares. Inmovilidad prolongada debido al uso de estos fármacos puede conducir a la incapacidad permanente. En los bebés, las infecciones de tétanos puede causar daño cerebral permanente, que van desde los déficits mentales menores a la parálisis cerebral.
  • Muerte. Severo tétanos-inducida (tetánica) espasmos musculares puede interferir con la respiración, causando periodos en los que no se puede respirar en absoluto. La insuficiencia respiratoria es la causa más común de muerte. La falta de oxígeno también puede inducir un paro cardiaco y la muerte. La neumonía es otra de las causas de la muerte.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican el tétanos en base a un examen físico, historia clínica y la inmunización, y los signos y síntomas de espasmos musculares, rigidez y dolor. Las pruebas de laboratorio no suelen ser útiles para el diagnóstico de tétanos.

Tratamiento

Dado que no hay cura para el tétanos, el tratamiento consiste en el cuidado de heridas, medicamentos para aliviar los síntomas y cuidados de apoyo.

Cuidado de la herida

La limpieza de la herida es esencial para prevenir el crecimiento de las esporas del tétanos. Esto implica la eliminación de la suciedad, objetos extraños y los tejidos muertos de la herida.

Medicamentos

  • Antitoxina. Su médico le puede dar una antitoxina tetánica, como la inmunoglobulina antitetánica. Sin embargo, la antitoxina puede neutralizar sólo toxina que aún no se ha unido al tejido nervioso.
  • Antibióticos. Su médico también puede darle antibióticos, ya sea por vía oral o por inyección, para combatir las bacterias del tétanos.
  • Vacunas. Tener tétanos vez no te hace inmune a las bacterias después. Así que tendrá que recibir una vacuna contra el tétanos para prevenir futuras infecciones tétanos.
  • Sedantes. Generalmente, los médicos utilizan sedantes potentes para controlar los espasmos musculares.
  • Otros fármacos. Otros medicamentos, tales como sulfato de magnesio y ciertos beta-bloqueadores, pueden ser utilizados para ayudar a regular la actividad muscular involuntaria, como por ejemplo los latidos del corazón y la respiración. La morfina puede ser utilizado para este propósito, así como la sedación.

Terapias de apoyo

infección tétano suele requerir un largo período de tratamiento en una unidad de cuidados intensivos. Dado que los sedantes pueden causar respiración superficial, puede que tenga que ser apoyado temporalmente por un ventilador.

Remedios caseros

Las heridas punzantes o cortes profundos, mordeduras de animales o heridas especialmente sucios pueden ponerlo en mayor riesgo de infección por tétanos. Busque atención médica si la herida es profunda y sucia, y sobre todo si no está seguro de su estado inmunitario. Deje abiertas las heridas sucias para evitar atrapar bacterias en la herida con una venda.

Su médico puede tener que limpiar la herida, recetará un antibiótico y le dará una dosis de refuerzo de la vacuna antitetánica. Si previamente con las vacunas, su cuerpo debe hacer rápidamente los anticuerpos necesarios para protegerse contra el tétanos.

Si usted tiene una herida menor, estas medidas ayudarán a evitar que usted contraiga el tétano:

  • Controlar el sangrado. Si la herida está sangrando, aplique presión directa para controlar el sangrado.
  • Mantenga la herida limpia. Después de que el sangrado se haya detenido, lavar la herida con abundante agua corriente limpia (o solución salina si está disponible). Limpie el área alrededor de la herida con jabón y una toallita. Si los desechos se incrusta en una herida, vea a su médico.
  • Use un antibiótico. Después de limpiar la herida, aplicar una capa fina de una crema o ungüento antibiótico, como los antibióticos múltiples ingredientes Neosporin y Polysporin. Estos antibióticos no harán que la herida sane más rápido, pero pueden desalentar el crecimiento de bacterias y la infección y pueden permitir que la herida sane más eficiente. Ciertos ingredientes en algunos ungüentos pueden causar una erupción leve en algunas personas. Si aparece un sarpullido, deje de usar el ungüento.
  • Cubra la herida. La exposición al aire puede acelerar la curación, pero las vendas pueden ayudar a mantener la herida limpia y evitar que las bacterias dañinas. Ampollas que se están drenando son vulnerables. Mantenerlos cubiertos hasta que se forme una costra.
  • Cambie el apósito. Aplique un nuevo apósito al menos una vez al día o cada vez que el vendaje se moja o se ensucia para ayudar a prevenir la infección. Si usted es alérgico al adhesivo utilizado en la mayoría de las vendas, apósitos cambiar sin adhesivo o gasa estéril y cinta de papel.

Prevención

El tétanos es una enfermedad bacteriana grave que afecta el sistema nervioso, dando lugar a contracciones musculares dolorosas, en particular de la mandíbula y los músculos del cuello. El tétanos puede interferir con su capacidad para respirar y, en última instancia, poner en peligro su vida. El tétanos se conoce comúnmente como “trismo”.

Gracias a la vacuna contra el tétanos, los casos de tétanos son raros en el mundo desarrollado. La incidencia del tétanos es mucho mayor en los países menos desarrollados. Alrededor de un millón de casos se producen en el mundo cada año.

No hay cura para el tétanos. El tratamiento se centra en controlar las complicaciones hasta que los efectos de la toxina tetánica se resuelven. La fatalidad es mayor en personas que no han sido inmunizados y en los adultos mayores con escasa cobertura de inmunización.