Tuberculosis

Bacteria Mycobacterium tuberculosis, causante de la tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis.

La enfermedad generalmente ataca los pulmones de la persona infectada, pero puede atacar otras partes del cuerpo también. Considerada una de las enfermedades más mortales de nuestro tiempo, la tuberculosis afecta a un estimado de dos mil millones de personas en todo el mundo.

Síntomas

Los síntomas de la tuberculosis incluyen una tos persistente, fatiga, pérdida de peso, falta de apetito, sudoración nocturna, fiebre y tos con sangre. Las personas infectadas con tuberculosis simple generalmente no presentan síntomas. Por otro lado, las personas con la enfermedad pueden presentar todos los síntomas, sólo unos pocos, o ninguno en absoluto.

Causas

La tuberculosis se transmite de persona a persona a través de gotitas en el aire. Cuando una persona infectada tose, estornuda, habla o escupe, gotitas que contienen la bacteria de la tuberculosis son expulsados. Si otra persona inhala incluso un pequeño número de estas gotitas, él o ella puede estar infectado.

Aunque la tuberculosis es contagiosa, la enfermedad no es muy fácil de coger. Por lo general, la transmisión de la enfermedad requiere el contacto repetido. En la mayoría de los casos, una persona tiene que estar cerca de una persona infectada durante bastante tiempo para llegar a ser infectado con tuberculosis. Por esta razón, la enfermedad se propaga con mayor facilidad entre amigos, familiares y compañeros. Además, una persona está en mayor riesgo de infección cuando en cuartos reducidos con una persona infectada.

Una persona puede estar infectada con tuberculosis, sin embargo, no puede tener la enfermedad. De hecho, la mayoría de la gente en realidad no desarrollar tuberculosis, gracias a la protección de sus sistemas inmunológicos . Un gran número de casos de tuberculosis son en realidad el resultado de la reactivación de la antigüedad, las infecciones latentes.

Factores de riesgo

Si bien es cierto que cualquier persona puede infectarse con tuberculosis, hay algunos grupos de personas que corren el mayor riesgo de infección. Las personas infectadas con el VIH , las personas en contacto cercano con personas con tuberculosis y las personas procedentes de países con altas tasas de tuberculosis se encuentran en mayor riesgo. También en mayor riesgo son las personas con ciertas condiciones médicas, usuarios de drogas intravenosas, ciertos tipos de trabajadores de la salud, guardias penitenciarios, y algunas minorías raciales y étnicas. Las personas sin hogar también se enfrentan a un mayor riesgo.

Diagnóstico

Existe una prueba muy simple para determinar si una persona ha sido infectada con tuberculosis. Actualmente, la prueba de Mantoux es considerada la mejor opción para las pruebas de la tuberculosis. Si el resultado de la prueba de tuberculosis es positivo, un médico general, sigue con las pruebas adicionales, como radiografías y evaluaciones mucosas, para determinar si la persona infectada tiene la enfermedad de la tuberculosis.